Gaming

Halu oppia ja kova työ nostavat ammattilaispelaajat huipulle

Tämän päivän urheilijoilla on paljon yhteistä kasinoiden ammattilaispelaajien kanssa. On tehtävä kovasti työtä, jotta voi saada palkintorahoja, jotka puolestaan mahdollistavat ammattilaisuuden. Näin on myös kasinoiden puolella, jossa mm. Las Vegasiin muuttanut tunnettu kanadalainen pokeriammattilainen Daniel Negreanu tienaa pelaamalla miljoonia vuodessa. Biljardiammattilaiset ovat lähellä kasinoiden maailmaa jo siksi, että turnauksia pelataan kasinoilla. Suomalainen pool-ammattilainen Mika Immonen saa elantonsa turnauksista, mutta pool-biljardissa palkintosummat ovat yleisesti melko pieniä, ja niinpä jotkut saavat turnauspalkintoja enemmän rahaa pelaamalla rahapelejä biljardisaleilla.

Netin kautta huipulle pääseminen on pitkälti omasta taidosta ja motivaatiosta kiinni, ja lajin pariin pääsee omalle kukkarolle sopivissa turnauksissa ja pelipöydissä. Patrik Antonius on suomalainen, nettikasinoiden myötä huipulle noussut pokeriammattilainen. Pool-biljardissa maailman parhaiden joukkoon noussut Mika Immonen puolestaan tarvitsi nuorena Suomesta tukea kilpailumatkoihin, koska ilman kovatasoisia kisoja ei olisi kehittynyt. Myös Kimi Räikkönen ja muut suomalaiset formulakuljettajat tarvitsivat sponsoritukea uransa alkuvaiheessa. Internet on halpa alkuinvestointi, ja sen avulla motivoituneet kasinopelaajat pääsevät pelaamaan kovatasoisia turnauksia.

Kuinka nousta ammattilaispelaajaksi?

Urheilulajeissa on lähes mahdotonta nousta huipulle, ellei ole tähdännyt sinne nuoresta pitäen. Tämä johtuu siitä, että taidot ja kunto eivät enää kehity myöhemmällä iällä riittävästi. Nuorena on opittava kurinalainen elämäntapa ruokavaliota myöten. Sen sijaan pokerin tai kasinoiden ammattilaiseksi on mahdollista edetä ensimmäisen uransakin jälkeen. Kasinoiden kaupunki Las Vegas tunnetaan paikkana, jossa ihminen saa toisen mahdollisuuden kääntää elämänsä raiteilleen. Ammattipelaajaksi ei toki tule, jos laittaa koko omaisuutensa rulettipöydän punaiselle tai craps-pöydän Pass-alueelle.

Vuoden 2008 asuntokuplan puhkeaminen siivitti kasinopelit uuteen nousuun. Erilaisia pörssien tilastotieteilijöitä joutui vaihtamaan alaa. Monet heistä siirtyivät pelaamaan esimerkiksi pokeria ammatikseen. Toiselta alalta hankitusta analyyttisesta ajattelusta oli hyötyä siirryttäessä pelaamaan pokeria ja muita kasinopelejä. Varhaisimpia kasinopelien ammattilaisia leimasikin halu oppia oma kasinolajinsa perin pohjin. Maailman parhaana pidetty craps-pelaaja Dominic LoRiggio sanoi oppineensa heittämään nopat tietyssä kulmassa laitaa vasten ja sai siitä tilastollisen edun vastustajiinsa nähden. Keith Taft puolestaan kehitti tietokonepohjaisen mallin mm. blackjackia varten.

Hermokontrollin säilyttäminen tappioiden hetkellä

Monet ammatikseen pelaavista urheilijoista ja kasinoammattilaisista tarvitsevat usein jonkinlaisen turvan tappioiden varalta. Osalle tämä tulee jostain erillisestä ammatista, josta saa aina perustoimeentulon. Urheilijan taas on varauduttava aikaan, jolloin ei enää hanki elantoaan urheilemalla. On joko osattava sijoittaa urheilulla tienatut rahat tai sitten siirryttävä vaikkapa valmentajaksi. Kasinoammattilaiselle saattaa tulla tappiokierre, jolloin tyhjän päälle putoaminen on ikävä yllätys. Lajista riippumatta ammattilaisilla on eräs piirre, joka erottaa heidät muista: kaikkihan rakastavat voittamista, mutta huipulle nousee, kun vihaa häviämistä.

Kasinoihin on usein liitetty alkoholi ja epäterveelliset elämäntavat. Ammattimaiset pelaajat eivät enää ole tämän stereotypian edustajia. He saattavat käydä kuntoilemassa siinä missä muutkin yritysmaailman paineissa elävät työntekijät. Esimerkiksi biljardia voi pelata huonokuntoisenakin, sillä legendaarinen pool-pelaaja Minnesota Fats oli vahvasti ylipainoinen. Tänä päivänä kuntosalit ja juoksulenkit kuitenkin kuuluvat osaksi ammattilaispelaajien pohjakunnon ylläpitoa. Mikäli syö huonosti eikä kuntoile, on varmuudella vaikeuksia kestää stressaavia tilanteita. Pitkässä turnauksessa tulee väkisinkin tehtyä huonoja valintoja ilman stressinsietokykyä.

Ammattilaisuus ja perhe-elämä

Mikäli ihminen pelaa ammatikseen jotakin lajia ja se tuo perheeseen suurimman osan tuloista, on hyvä, mikäli puoliso tukee pelaajan ammattia. NHL jääkiekkoilijalle on erinomaista, jos puoliso keskittyy perheen pyörittämiseen. Teemu Selänne kierteli pitkiä aikoja pelimatkoillaan, ja siksi hänelle oli suuri apu siitä, ettei tarvinnut miettiä vaimon työasioita. Tulot olivat suhteellisen varmoja, ja vaimo saattoi keskittyä kotioloihin. Tennispelaaja Jarkko Nieminen puolestaan avioitui Suomen parhaan naissulkapalloilijan, Anu Weckströmin, kanssa. Tällainen urheilupariskunta saattaa antaa uraan liittyen vinkkejä toisilleen.

Rahasta pokerin tai kasinopelien pelaaminen puolestaan saattaa olla haasteellisempaa perheelliselle. Joskus vaimolla on työ tai bisnes, jolla perhe tulee toimeen, ja sitten suuremmat rahat tulevat miehen ammattimaisesta pelaamisesta. Pokerin parissa saattaa toki olla ammattimaisia naisiakin pelaamassa, ja nettipelaaminen tekee tämänkin helpommaksi. Toisaalta huippuammattilaiset tietävät pääsevänsä turnauksissa keskimäärin kohtuullisille rahoille, ja siitä syystä riski ei ole niin suuri. Enemmän ongelmia tulee siinä, jos ei osaa hallita pelaamistaan ja pelaa liikaa, eikä aikaa jää perhe-elämälle.

Julkisuuden paineet

Huippuammattilaiset esiintyvät sponsorisopimuksien takia paljon julkisuudessa, ja myös kasinopelien ammattilaisilla on sponsorisopimuksia kasinoiden kanssa. Pokeriammattilaisia tunnetaan julkkiksina Suomessa jo siinä missä urheilijoitakin, ja heitä on jopa kutsuttu erilaisiin reality-ohjelmiin. Heidän vapaa-ajankäyttönsäkin on joutunut valokeilaan ja saattaa päätyä myös juorulehtien sivuille. Kaikki eivät kuitenkaan pidä tätä huonona asiana, sillä esimerkiksi legendaarinen suomalainen mäkihyppääjä Matti Nykänen oli jossain vaiheessa tilanteessa, jossa keltainen lehdistö rahasti hänen toilailuillaan, ja hän sai itse pientä palkkiota siitä, että päästi hölmöilyjään julkisuuteen.

Huiput idoleina ja innoittajina

Kaikki huiput ovat jossain vaiheessa itsekin ihailleet edeltäjiään. Samalla tavalla tämän päivän ammattilaispelaajat ovat monien nyt kasvavien nuorten idoleita. Mikäli nuori suunnittelee ammattilaisuraa jollain alalla, on hänen syytä tarkkailla erilaisia alalla pärjänneitä huippuja ja yrittää oppia siitä, mitä he ovat tehneet noustakseen urallaan. Jokaisen jalkapallojunnuissa tosissaan pelaavan vekaran on siis hyvä valita itselleen oman alansa idoli. Jari Litmanen lienee ainoa suuri jalkapallolegenda, joka on tullut Suomesta, mutta areena on aina avoinna uusillekin tulokkaille.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *